Load, Reload, Garage Inc. (1996-1998)

Z początkiem lutego 1996 Metallica zakończyła sesję nagraniową. 3 czerwca 1996 wydany został album Load, który tak samo jak poprzedni album studyjny osiągnął 1. pozycję w Stanach Zjednoczonych. Single promujące album zajmowały wysokie miejsca w Stanach Zjednoczonych: „Until It Sleeps” osiągnął 10. pozycję na krajowej, a na rockowej – jako pierwszy singel Metalliki – pozycję numer 1.; „Hero of the Day”, „King Nothing”, „Bleeding Me”, „Ain’t My Bitch” zajmowały kolejno 1., 6., 6. i 15. pozycję na zestawieniu rockowym. Nowy album wyróżnia, co wielu fanom grupy się nie spodobało, skierowanie Metalliki w stronę alternatywnego rocka i zmiana wizerunku wyróżniająca się przede wszystkim skróceniem włosów przez członków zespołu. Reakcja fanów była uzasadniona oryginalnym wizerunkiem Metalliki, która od początku działalności „wyglądała i mówiła, jakby pochodziła z ulicy”.

Load, Reload, Garage Inc. (1996-1998)

Metallica (1991-1995)

6 października 1990 Metallica rozpoczęła sesję nagraniową piątego albumu studyjnego. Sesja nagraniowa została zakończona 16 czerwca 1991. 10 sierpnia 1991 Metallica rozpoczęła występy w ramach festiwalu Monsters of Rock, a dwa dni później wydany został album Metallica, trafiając na 1. pozycję krajowego zestawienia w Stanach Zjednoczonych. W ciągu tygodnia sprzedano w USA ponad 600 tysięcy egzemplarzy płyty.

28 września 1991 w Moskwie, zespół wystąpił przed widownią liczącą do 500 tysięcy ludzi. 29 października 1991 grupa wyruszyła w trasę koncertową Wherever I May Roam Tour. Trasa została przerwana 5 lipca 1992. 17 lipca 1992 zespół wyruszył w oddzielną trasę koncertową Metallica/GNR Stadium Tour z zespołem Guns N’ Roses. 8 sierpnia 1992 miał miejsce koncert w Montrealu. Doszło do przedwczesnego wybuchu płomieni, co doprowadziło do poparzeń Jamesa Hetfielda. Z tego powodu trasa została przerwana. Hetfield mimo ciężkich obrażeń mógł śpiewać, ale nie mógł grać na gitarze, więc tymczasowo zastąpił go w tym John Marshall. Trasa została wznowiona 25 sierpnia i zakończona 6 października 1992. Do  marca 1993r. Metallica brała udział w rozmaitych trasach koncertowych.

Metallica to płyta inna od wcześniejszych dokonań zespołu. Jest albumem, który najczęściej wymienia się przy podziale dyskografii zespołu jako graniczny między okresem thrashmetalowym i rockowym. Mimo że prezentuje muzykę o wiele lżejszą i spokojniejszą, przez wielu fanów uważana jest za najlepsze dokonanie zespołu. Album okazał się ogromnym sukcesem komercyjnym, uzyskując status diamentowej płyty w Stanach Zjednoczonych, gdzie został sprzedany w liczbie 14 milionów egzemplarzy.

Metallica (1991-1995)

…And Justice for All (1988-1990)

28 stycznia 1988 Metallica weszła do One On One Studios w Los Angeles, aby nagrać czwarty album studyjny. Współpraca z nowym producentem okazała się jednak niezadowalająca i w marcu 1988 zespół rozpoczął nagrania od nowa. Sesja została zakończona na początku maja 1988. Po sesji, od 27 maja do 30 sierpnia 1988, Metallica występowała na festiwalu Monsters of Rock. 6 września 1988 został wydany album …And Justice for All i trafił na 6. pozycję krajowego zestawienia w USA. 11 września 1988 zespół wyruszył w trasę koncertową Damaged Justice Tour, trwającą do 7 października 1989. W międzyczasie, 6 grudnia 1988, Metallica nagrała swój pierwszy teledysk do utworu „One”, którego premiera nastąpiła 22 stycznia 1989.

22 lutego 1989 Metallica, jako jeden z kandydatów do nagrody, wystąpiła po raz pierwszy na ceremonii Grammy Awards. 21 lutego 1990 Metallica otrzymała swoją pierwszą nagrodę Grammy w kategorii Best Metal Performance za utwór „One”.

W odróżnieniu od poprzednich albumów, na “..And Justice For All” zespół zrezygnował z krótkich i prostych utworów: tylko dwie kompozycje trwają mniej niż sześć minut a pozostałą część płyty wypełniają metalowe minisuity, w których, z uwagi rozbudowaną aranżację, zespół zbliża się do wykonań z pogranicza muzyki progresywnej.

Teksty utworów podkreślają pesymistyczną wymowę płyty.

…And Justice for All (1988-1990)

Master of Puppets (1986 – 1987)

Już w połowie 1985 r. zespół rozpoczął komponowanie utworów na kolejny album i dawał od czasu do czasu koncerty. Z początkiem września 1985 r., ponownie w Sweet Silence Studios, Metallica rozpoczęła nagrywanie nowego albumu. Sesja nagraniowa trwała do 27 grudnia 1985 r. 3 marca 1986 został wydany album Master of Puppets.
27 marca 1986, Metallica wyruszyła w trasę koncertową Damage, Inc. Tour podzieloną na dwie części: amerykańską,  oraz europejską, zapoczątkowaną 10 września, ale przerwaną 27 września 1986.
Tego dnia zespół jechał autokarem ze Sztokholmu w Szwecji, w którym grał koncert dzień wcześniej, do Kopenhagi. Nad ranem, w pobliżu szwedzkiego miasta Ljungby, autokar wpadł w poślizg i zaczął koziołkować. W międzyczasie basista Cliff Burton wypadł przez okno autokaru, a ten wylądował na nim, zabijając go. Z tego powodu pozostali członkowie zespołu zastanawiali się nad rozwiązaniem Metalliki, ale pod wpływem matki Burtona postanowili kontynuować karierę. 7 października 1986 odbył się pogrzeb Burtona w Castro Valley, w stanie Kalifornia, po czym zespół zaczął przesłuchiwać basistów. Po przesłuchaniu przez członków zespołu ponad 40 muzyków, 28 października 1986 wybrany został Jason Newsted.

Album osiągnął sukces trafiając na 29 miejsce krajowego zestawienia najlepiej sprzedających się albumów w USA i zdobywając już 4 listopada 1986 złotą płytę w tym samym kraju. Z dniem 9 czerwca 2003 płyta została sprzedana już w 6 milionach kopii.

Określany przez niektórych krytyków jako najlepszy album heavymetalowy kiedykolwiek nagrany, Master of Puppets jest uważany za wielką i przełomową płytę Metalliki.

http://master-of-puppets.com/

Master of Puppets (1986 – 1987)

Ride the Lightning (1984-1985)

Po sukcesie płyty i trasy Kill’em All początek 1984 roku okazał się dla zespołu niekorzystny, ponieważ został on okradziony z całego sprzętu po koncercie w Bostonie. 20 lutego 1984r. Metallica rozpoczęła nagrywanie utworów na następny album studyjny w Kopenhadze. Sesja nagraniowa zakończyła się 14 marca, po czym zespół skupił się na występach koncertowych. 30 lipca 1984 wytwórnia Megaforce Records wydała album Ride the Lightning. Chociaż album był krytykowany przez niektórych fanów zespołu za obecność „Fade to Black” na nim, to jednak utwór w ocenie krytyków jest uznawany za „metalową klasykę wszechczasów”, a cały album za rewolucyjny.

Ride the Lightning jest uważany za ambitne wydawnictwo i krok naprzód w porównaniu z poprzednikiem, Kill ‘Em AllRide the Lightning osiągnął wysokie pozycje: 3. na liście serwisu Metal-Rules.com na 100 Najlepszych Albumów Heavymetalowych oraz 5. na liście serwisu IGN na 25 Najlepszych Albumów Metalowych. Obecnie album został sprzedany w ponad 5 milionach egzemplarzy w Stanach Zjednoczonych.

.71pjytuicxl-_sl1425_

Ride the Lightning (1984-1985)

Kill’Em All (1983)

Zespół wyruszył pod koniec marca 1983 w długą podróż  na serie koncertów po Wschodnim Wybrzeżu, w czasie której członkowie zespołu zaczęli coraz bardziej zwracać uwagę na alkoholowe uzależnienie Dave’a Mustaine’a. Ostatecznie na początku kwietnia 1983 Mustaine’a wyrzucono z zespołu, na jego miejsce wybrany został Kirk Hammett.

10 maja  Metallica wstąpiła do Music America Recording Studios, by w ciągu 17 dni zarejestrować materiał na swój pierwszy album studyjny. 25 lipca 1983 została wydana płyta Kill ‘Em All, którą zespół od razu zwrócił na siebie uwagę. Dwa dni po wydaniu albumu Metallica wyruszyła razem z zespołem Raven w trasę koncertową po Stanach Zjednoczonych, nazwaną Kill ‘Em All for One Tour, trwającą do 3 września 1983.

W ocenie krytyków, album jest klasyką gatunku oraz przyczynił się do powstania thrash metalu, a James Hetfield swoją grą na albumie ustanowił nowe standardy siły, precyzji i wytrzymałości. Kill ‘Em All został sklasyfikowany przez personel serwisu Metal-Rules.com na 20. miejscu wśród 100 Najlepszych Albumów Heavymetalowych.

Kill’Em All (1983)